El atleta del futuro (2068)

AtletaEl otro día me encontré leyendo un artículo de esos que te dejan pensando, algo poco usual en la era de los malditos 140 caracteres. Lo escribe Gabriele Marcotti, un periodista ítaliano que ahora vive en Inglaterra y ya de entrada se convierte en un ejercicio intelectual. Como ya sabrás (o tal vez no), me gustan esas historias deportivas que me transportan en el tiempo. Lo que no pasa muy seguido es que a uno lo lleven al futuro.

La idea es llamativa y original: el escenario es la final del Mundial 2068 entre Inglaterra y Brasil (confieso que me reconforta pensar que sólo así puede Inglaterra llegar a la final del Mundial). Marcotti nos describe al goleador inglés: se llama Wayne Barwick y está precalentando.

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Jimmy Connors: biografía de un tipo cabrón

Jimmy Connors, ganador de 109 torneos y 8 títulos de Grand Slam.Conozco dos tipos de cabrones: uno es el cabrón arrepentido, ese que un día descubre, a veces de manera inconsciente, que tantas broncas y peleas no han valido la pena. Ese que cuando la curva de su vida empieza a apuntar hacia abajo, su corazón se ablanda y se arrepiente de haberse hecho odiar por tanta gente. Se convierte entonces en alguien más compasivo y con quien la gente se siente a gusto. Un cabrón converso, digamos. El otro tipo de cabrón es el que lo lleva con orgullo, como una insignia en su solapa. Alguien que no se arrepiente de nada, a quien no le importa que la gente le huya como a la peste, y que cuanto más pasan los años, menos le importa lo que digan o sientan los demás. Que se caguen. Lo que se dice un auténtico cabrón. Algo así como Jimmy Connors.
No sé si lo has visto jugar. Espero que sí porque fue uno de los grandes. Fue Nro. 1 del mundo durante 5 años. Ganó 8 torneos de Grand Slam (5 US Open) y todavía tiene el récord de torneos (109) y victorias en el circuito (1222). Su llegada a la semifinal de US Open del 1991, con 39 años de edad, está en un cuadrito en la misma historia del tenis. Al igual que muchos campeones, su pasión y entrega por el tenis son extraordinarias. Pero a diferencia de los asépticos e impolutos “Número 1” de los últimos años, si hay algo que lo distingue Jimmy Connors es que nunca fue políticamente correcto. A joder a otro con eso. Seguir leyendo
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Fischer-Spassky: Guerra fría en Reykjavik (1972)

Bobby Fischer y Boris Spassky, protagonistas del match del siglo.1972. Americanos y rusos libraban su guerra ideológica en cada rincón del planeta. Por los titulares de los diarios desfilaban Nixon y Brezhnev, capitalistas y comunistas, Politburó y comités, la NATO, la URSS, China y Vietnam. Mientras tanto Reykjavik, capital de la humilde Islandia, durante un par de meses se iba a convertir en el epicentro de una de las batallas más exóticas de la Guerra Fría. La pequeña isla iba a ser la sede del match por el título del Campeonato Mundial de Ajedrez entre el volcánico Bobby Fischer (EE.UU.) y el ruso Boris Spassky.

El match tuvo de todo: egos rampantes, conflictos económicos, negociaciones interminables, abogados, magnates, cineastas, políticos, militares y hasta agentes de inteligencia. Por momentos pareció una comedia de enredos con final (e inicio) incierto; en otros, una parodia de una película de espías. Al margen de todo, el match consagraría a quien muchos consideran como el mayor genio de la historia.

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Bobby Fischer: El camino a la gloria (Candidatura 1971)

Bobby Fischer, el genio americano que rompería con la hegemonía soviética.En algún otro artículo les conté mi afición por esos episodios deportivos que interactúan con la historia. Que modifican su rumbo –o por lo menos lo intentan–, o que simplemente son el reflejo de una época, de maneras de pensar, de vivir, y no sólo con respecto al deporte. Más allá del debate sobre si el ajedrez es o no un deporte, esta historia es una de las que mejor pinta la segunda mitad del siglo XX. Enmarcada en los años de la Guerra Fría, y con un protagonista genial, impredecible y alienante como Bobby Fischer, la historia describe su ascenso a la cúspide del ajedrez mundial. Un reflejo de los años ’70 y la paranoia recíproca entre los bloques Este y Oeste.

Para las generaciones que no conozcan su leyenda, Bobby Fischer fue uno de esos prodigios que sólo aparecen cada 50 o 100 años. Con sólo 14 años se había consagrado como el campeón de EE.UU. más joven de la historia (aún lo sigue siendo), un título que repitió 8 veces. Con 15 años fue el jugador más joven en alcanzar el título de Gran Maestro. Nacido en 1943, a los 28 años mostraba ya unos rasgos de madurez que lo convertían en uno de los más principales candidatos a disputar del título del ruso Boris Spassky, vigente Campeón del Mundo de Ajedrez.

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Phil Jackson: La tribu de los Bulls

Phil Jackson y Michael JordanLa prensa norteamericana suele abrumar con números y estadísticas. Que a veces engañan, sin dudas. Pero en este caso es difícil disentir: según los fríos números Phil Jackson es el entrenador más exitoso de la historia del deporte norteamericano, y alguien dirá del mundo. Once anillos lo avalan y ese número no miente.

Lo bueno es que a Phil Jackson le gusta escribir. Ya lleva varios libros y acaba de publicar su última obra titulada Eleven Rings (Once Anillos), donde reflexiona sobre su trayectoria como jugador, sus influencias religioso-místico-filosóficas, y sus aciertos y errores como entrenador. Pero por sobre todo, su nuevo libro se convierte en un manual de liderazgo recomendable para cualquier persona que tenga a su cargo un grupo humano de trabajo.

Uno de los mejores pasajes del libro es el capítulo donde narra sus experiencias durante el primer año como “head coach” de los Chicago Bulls (1989), quienes durante los últimos 6 años todavía no habían logrado consolidar un equipo alrededor de Michael Jordan. “Teníamos los jugadores, pero nos faltaba una pieza”, recuerda Jackson. “En una palabra, los Bulls se tenían que convertir en una tribu”. Seguir leyendo

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Ajax, los holandeses y la Segunda Guerra

Ajax_posguerraBHay un autor con el que comparto mi afición tanto por el fútbol como por la historia. Se llama Simon Kuper, es británico (aunque nació en Uganda, de padres sudafricanos) y vivió en Holanda durante su infancia. Estudió Historia en Oxford, es columnista del Financial Times y escribió varios libros de fútbol (algunos de ellos traducidos al español), entre ellos el más célebre “Futbol contra el enemigo”. No escribe demasiado sobre tácticas o épicas victorias, de visitante o con dos jugadores menos. Su fuerte son sus historias donde el deporte es sólo el contexto de una historia mucho más grande.

En su libro “Ajax, los holandeses y la Segunda Guerra”, Kuper intenta reconstruir la actitud del club durante y después de los años de la ocupación alemana. No intenta ser un trabajo definitivo sobre la Segunda Guerra en Holanda, pero es una buena pintura de los que vivió la población holandesa, en especial los judíos.

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John Carlos y la protesta del “Black Power” (Juegos Olímpicos – Mexico 1968)

Mural que en honor a John Carlos, Tommie Smith y Norman. Una de las imágenes más representativas del deporte de los años '60 Guantes negros para representar fuerza y unidad. Collares de cuentas para recordar la historia de los linchamientos. Descalzo, sólo vistiendo medias negras para simbolizar la pobreza de los afro-americanos en Estados Unidos. Así se subió al podio John Carlos (EE.UU), medalla de bronce en los 200 metros de los Juegos Olímpicos de México 1968, quien junto a su compatriota Tommie Smith protagonizaría una de las protestas más recordadas de la historia de los Juegos. Y por la que iba a pagar.

Los Juegos de México ’68 tuvieron lugar en medio de un clima social y político enrarecido. Ya en 1966 se había empezado a hablar de un posible boicot por parte de los atletas afro-americanos. El Proyecto Olímpico por los Derechos Humanos (OPHR por sus siglas en inglés) liderado por el ex-atleta Harry Edwards tenía objetivos claros: la restitución del Título del Mundo a Muhammad Ali (tras negarse a ir a Vietnam), la destitución del estadounidense Avery Brundage como presidente del Comité Olímpico Internacional y que se prohibiera la participación de Rhodesia (actual Zimbabwe) y Sudáfrica para participar en los Juegos.

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Mandela, el rugby y una nueva Sudáfrica (Mundial 1995)

Museo del Apartheid en Johannesburg. Un mural muestra el icónico saludo entre Mandela y Pienaar.“La decisión está tomada. El equipo se va a seguir llamando Springboks”, anunció el presidente Nelson Mandela ante la cúpula de su partido. No era una decisión fácil y Mandela sabía que estaba pidiendo un sacrificio mayúsculo. Pero por el nombre de un equipo no iba a dejar escapar el sueño que incubó durante los 27 años en que estuvo preso: una nueva Sudáfrica en la que blancos y negros convivieran en paz.

Tras la victoria del Consejo Nacional Africano (CNA) en las primeras elecciones libres de la historia de Sudáfrica, el presidente Mandela había fijado como prioridad la organización del Mundial de Rugby de 1995. Para él era una oportunidad única para convertir al rugby en un instrumento de unificación nacional.

Pero el clima que todavía reinaba en la Sudáfrica del post-apartheid aún estaba lejos de ser pacífico. Ahora los blancos temían una venganza y el resentimiento de la población negra por las décadas de opresión todavía estaba muy arraigado. Y si algún símbolo era representativo de esa opresión, era justamente la camiseta verde de los Springboks. Seguir leyendo
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La muerte de Tom Simpson en el Mont Ventoux


Monumento a Tom Simpson en el Mont VentouxEl 13 era su número de la suerte. Su hija y su esposa habían nacido un día 13.
Era la 13ª etapa y se corría el día 13. Para Tom Simpson debió haber sido un día de suerte. Lo que no sabía es que ese día iba a morir.

“Mr. Tom”, así lo llamaban, fue probablemente el ciclista profesional más grande de Gran Bretaña. Era un escalador respetable e intrépido en los descensos. Como aficionado, ganó una medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de 1956 en Sydney, Australia, y una de plata en la Juegos del Commonwealth (1958). En 1959 se hizo profesional y en pocos años se estableció como uno de los protagonistas del pelotón. En una época en que el ciclismo estaba dominado por franceses y españoles, en 1962 se convirtió en el primer ciclista británico en llevar el “Maillot Jaune”, que corresponde al líder, en el Tour de France.  Sólo vestiría el maillot amarillo durante un día, pero aún así, sería un momento memorable en la historia del Tour.

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La noche en que Magic fue Kareem (Finales NBA – 1980)


Estatua del mítico Magic Johnson en el Staples CenterEl rookie estaba sentado en el asiento del capitán. La ley no escrita decía que los más veteranos tenían el privilegio de usar los asientos con más espacio para las piernas, en épocas en que los equipos viajaban en líneas comerciales y en asientos no diseñados para atletas de más de dos metros de altura. Si el capitán y perenne All-Star Kareen Abdul-Jabbar hubiera estado a bordo, sin dudas habría ocupado su lugar habitual en la primera fila. Pero Abdul-Jabbar había quedado en Los Angeles para tratarse una lesión que parecía grave. Y el momento de la lesión no podía ser peor: se jugaban las finales de la NBA de 1980, y para jugar el sexto partido, los Lakers se vieron obligados a viajar a Philadelphia sin su capitán. Kareem era el epicentro de la ofensiva y dueño del legendario “Skyhook”, una formidable combinación de habilidad y elegancia, y una de las armas más poderosas de la liga.
Para los Lakers, que estaban arriba en la serie 3-2 pero debían jugar el sexto partido en Philadelphia, jugar sin su capitán en un momento tan crítico era casi paralizante. Sin embargo, el entonces coach Paul Westhead anunció en la prácica que iba a llenar el vacío dejado por Kareem con Earvin “Magic” Johnson, el talentoso novato que había llegado a Los Lakers como el número 1 del draft de 1979. La estrategia de Westhead sorprendió a muchos de los veteranos del equipo: Magic era el base que manejaba el show. Al parecer, ahora iba a ser el show.
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